Muut

Janoinen Texas -kaupunki ajaa juomavettä jätevedessä

Janoinen Texas -kaupunki ajaa juomavettä jätevedessä



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Wichita Fallsissa, Teksasissa, on meneillään rajuja toimenpiteitä lievittääkseen alueen äärimmäisen kuivuuden vaikutuksia. Viranomaiset ovat vahvistaneet sekoittavansa puhdistettua jätevettä kaupungin säännölliseen vesijohtoverkkoon, koska alueen vedenpinnat ovat laskeneet 25 prosenttia pelkästään tänä vuonna. Itse asiassa hieman yli 105 000 asukkaan kaupunki kokee parhaillaan D4 -tason poikkeuksellista kuivuutta Yhdysvaltain kuivuusmonitori, pahin maassa yhdessä osien Kalifornian kanssa.

Asukkaat ovat ehdottomasti huolissaan juomavedestä tai jäteveden käytöstä, mutta viranomaisten väitetään nostaneen kätensä, koska muuta vaihtoehtoa ei ole. Scientific Americanin mukaan.

"Tiedämme, että uudelleenkäyttö on toteuttamiskelpoinen vaihtoehto Texasin osavaltiolle uutena lähteenä, mutta se vaatii innovatiivisen, suunnitellun, laitekohtaisen käsittelyn käytetyn lähdeveden perusteella", sanoi Texasin komission vedenlaadun virkamies Andrea Morrow. Ohjelmaa käytetään vain kuuden kuukauden ajan, kun taas asukkaat käyttävät edelleen kylpyammeesta tulevaa vettä WC: n huuhteluun.

Wichita Fallsin asukkaat voivat olla (näennäisesti) turvassa, mutta missä päin maailmaa vesi on todella vaarallista? Tarkista Päivittäisen aterian 8 paikkaa hanan sulkemiseksi

Orange Countyn vesipiiri aloitti myös jäteveden kierrätyksen jokapäiväiseen käyttöön aiemmin tänä vuonna ja suodattaa veden erilaisten mikrosuodatusjärjestelmien läpi, mikä poistaa olennaisesti bakteerit, öljyt ja kiintoaineet. Orange Countyn kierrätysvesi on läpäissyt kaikki hygieniatestit, ja Wichita Fallsin vesi on vastaavien testien kohteena.

Entä bruttotekijä?

"Yksi parhaista tavoista päästä ohi on havaintovihjeitä - jos näet kuohuviiniä raikasta, kirkasta vettä ja maistat sitä, se auttaa voittamaan käsitteen ... tartuntatyyppinen ajattelu vähenee tuttuuden myötä", tohtori Carol Nemeroff Etelä -Mainen yliopistosta kertoi CNN: lle. "Jos olet epätoivoinen, ohitat kaiken selviytyäksesi."

Katso viimeisimmät tapahtumat ruoka- ja juomamaailmassa osoitteessa Ruokauutisia sivu.

Joanna Fantozzi on The Daily Meal -yhdistyksen toimittaja. Seuraa häntä Twitterissä@JoannaFantozzi


Jäteveden muuttaminen juomavedeksi saa valituksen kuivuuden viipyessä

Kirjailija Monte Morin, Los Angeles Times Se on tekniikka, joka voi lievittää Kalifornian valtavaa janoa ja eristää miljoonia äiti -luonnon kuivilta mielijohteilta, asiantuntijat sanovat.

Mutta on vain yksi ongelma - "haukkumistekijä".

Neljännen kuivuuden vuotamisen jälkeen pohjavesikerrokset ja altaat jatkuvat, Kalifornian vesimiehet ja ympäristönsuojelijat kehottavat omaksumaan polarisoivan veden kierrätyspolitiikan, joka tunnetaan suorana juomakäytönä.

Toisin kuin juomakelvoton uudelleenkäyttö - jossa puhdistettua jätevettä käytetään kasvien, puistojen tai golfkenttien kasteluun - suora juomakelpoinen uudelleenkäyttö ottaa käsitellyn jäteveden ja puhdistaa sen, jotta sitä voidaan käyttää juomavedenä.

Se on konsepti, joka saattaa aiheuttaa joidenkin kuluttajien rypistymisen, mutta sitä on käytetty vuosikymmenien ajan Windhoekissa, Namibiassa-jossa haihtumisnopeus ylittää vuotuisen sademäärän-ja viime aikoina kuivuuden kärsimissä Texasin kaupungeissa, kuten Big Springissä ja Wichita Fallsissa.

Kaliforniassa vastaavat suunnitelmat ovat kuitenkin vastustaneet voimakkaasti.

Los Angelesin vastustajat loivat pilkkaavan lauseen "wc hanasta" vuonna 2000, ennen kuin torpedoi suunnitelman puhdistetun jäteveden suodattamiseksi maanalaiseen säiliöön - tekniikkaa, jota kutsutaan epäsuoraksi juomakäyttöön.

Vuonna 1994 eräs San Diegon toimituksellinen sarjakuvapiirtäjä aloitti keskustelun vastaavasta ehdotuksesta piirtämällä koiran, joka juo wc -kulhosta, kun mies määräsi koiran "Move over ..."

Näistä tappioista huolimatta kannattajat sanovat, että kalifornialaisten on vihdoin tullut aika hyväksyä juomakelpoinen suora käyttö osittaisena ratkaisuna kasvavaan veden turvattomuuteen. Kuvernööri Jerry Brown on määrännyt ennennäkemättömän 25%: n leikkauksen kaupunkien vedenkäytössä kuivuuden vuoksi, joten ratkaisu on erityisen järkevä suurille rannikkokaupungeille, kuten Los Angelesille.

Sen sijaan, että rannikkolähteet voivat huuhdella satoja miljardeja gallonaa puhdistettua jätevettä Tyynellemerelle vuosittain, kuten nytkin, ne voivat kerätä jätevedet, puhdistaa ne ja muuttaa ne juomavedeksi.

"Tuo vesi päästetään mereen ja häviää ikuisesti", sanoi Assnin toimitusjohtaja Tim Quinn. Kalifornian vesitoimistoista. "Se on kuitenkin luultavasti Kalifornian suurin vesilähde seuraavan neljännesvuosisadan aikana."

Kannattajien aavistus siitä, että kova kuivuus on muuttanut pitkäaikaisia ​​asenteita juomakelpoiseen uudelleenkäyttöön, saattaa olla merkki.

Äskettäin johtaja, joka yritti pysäyttää Los Angeles -projektin yli kymmenen vuotta sitten, sanoi vastustavansa sitä edelleen, mutta voisi harkita uutta suunnitelmaa, jos virkamiehet tekisivät sille vankan perustan. Hän sanoi, että yksi syistä vastustaa alkuperäistä suunnitelmaa oli, että "epäpätevät" virkamiehet eivät selittäneet perustelujaan asukkaille.

"Tiedätkö, että WC -hanat voivat olla ainoa vastaus tässä vaiheessa", sanoi Van Nuysin aktivisti Donald Schultz. ”En tue sitä, mutta vaihtoehdot ovat loppumassa. Itse asiassa vaihtoehdot ovat jo loppuneet. ”

Varmasti kestää vuosia tai jopa vuosikymmen, ennen kuin juomakelpoiset uudelleenkäyttöjärjestelmät alkavat toimia Kaliforniassa - jos koskaan.

Yksi syy tähän on se, että tällaisen järjestelmän hyväksymiselle ei ole sääntelykehystä. Asiantuntijapaneeli valmistelee parhaillaan lainsäätäjälle raporttia tällaisten sääntöjen luomisen toteutettavuudesta. Raportin on määrä valmistua vuonna 2016.

Mahdollisen uudelleenkäytön kannattajat väittävät, että yleisön vastenmielisyys konseptista perustuu tietämättömyyteen. He huomauttavat, että yli 200 jätevedenpuhdistamoa jo johtaa jätevettä Colorado -jokeen, joka on Etelä -Kalifornian ensisijainen juomaveden lähde.

"Tätä kutsun tosiasiallisesti juomakelpoiseksi uudelleenkäyttöön", sanoi George Tchobanoglous, vedenkäsittelyasiantuntija ja UC Davisin emeritusprofessori.

Tchobanoglous arvioi viime vuoden talousanalyysissa, että vuoteen 2020 mennessä juomakelpoinen uudelleenkäyttö voi tuottaa jopa 1,1 miljoonaa hehtaaria vettä vuodessa-hieman vähemmän kuin 1,3 miljoonaa hehtaaria vettä, jonka kuvernööri toivoo voivansa säästää pakollisilla vähennyksillä. toimittaa 8 miljoonaa kalifornialaista eli viidenneksen osavaltion arvioidusta väestöstä.

Juomakelpoisissa uudelleenkäyttöjärjestelmissä jätevedenpuhdistamon jätevesi johdetaan kehittyneeseen käsittelylaitokseen, jossa se puhdistetaan kolmivaiheisesti.

Ensinnäkin vesi johdetaan mikrosuodattimen läpi, joka estää hiukkaset, alkueläimet tai bakteerit, jotka ovat suurempia kuin 1/300 ihokarvan paksuudesta. Seuraavaksi se suodatetaan vielä hienommin käänteisosmoosin muodossa, jossa vesi pakotetaan kalvon läpi, joka estää lannoitteet, lääkkeet, virukset ja suolat. Kolmannessa vaiheessa ultraviolettivaloa ja vetyperoksidia käytetään hajottamaan kaikki patogeenit tai orgaaniset yhdisteet, jotka pääsivät eroon kahdesta ensimmäisestä vaiheesta.

Tuloksena on puhdistettu aine, joka on puhtaampi kuin useimmat pullotetut vedet, WateReuse California -ryhmän mukaan, joka kannattaa veden uudelleenkäyttöä ja suolanpoistoa. Se kuitenkin lähetetään edelleen perinteiseen vedenkäsittelylaitokseen, jossa se sekoitetaan muiden vesilähteiden kanssa, prosessoidaan ja pumpataan kotitaloushanoihin.

Epäsuorassa juomakelpoisessa uudelleenkäyttöjärjestelmässä vesi sijoitetaan "ympäristöpuskuriin", kuten maanalaiseen pohjavesikerrokseen tai pintavesisäiliöön, jossa sitä säilytetään jonkin aikaa ennen sen käsittelyä perinteisessä vedenkäsittelylaitoksessa. Tämän tyyppinen järjestelmä voitettiin Los Angelesissa.

Vaikka juomakelpoisen uudelleenkäytön kannattajat sanovat, että vastustamiseen vaikuttavat usein sisäelinten reaktiot prosessiin, ns. Yuck-tekijä, Los Angelesin hanketta vastustaneet sanoivat äskettäin, että he tekivät niin monista syistä, mukaan lukien kustannukset ja mahdollinen pitkäaikainen jäte- ja pintavedessä esiintyvien lääkeyhdisteiden, hormonien ja henkilökohtaisten hygieniatuotteiden jäämien vähäiset vaikutukset.

"Henkilökohtaisesti en juo vettä, joka on kierrätetty wc: stä hanaprosessiin", sanoi Steven Oppenheimer, Cal State Northridgen biologian professori. Oppenheimer sanoi kuitenkin käyttävänsä tällaista vettä kasteluun ja jopa kotitalouksien puhdistamiseen ja uimiseen.

Niin sanottujen epäpuhtauksien esiintyminen voi olla yksi tärkeimmistä esteistä juomisen suoralle uudelleenkäytölle. Rajoitetun tieteellisen tiedon vuoksi nämä yhdisteet ovat sääntelemättömiä, mikä tarkoittaa, että ei ole olemassa viranomaisten määräämiä menetelmiä niiden seurantaan tai poistamiseen.

Tchobanoglous ja muut väittävät, että näitä aineita on niin pieniä määriä, että ne eivät aiheuta merkittävää ongelmaa.

Joillekin epäpuhtauskysymys puoltaa epäsuorien juomakelpoisten uudelleenkäyttöjärjestelmien käyttöä.

Tällainen järjestelmä on toiminut vuodesta 2008 lähtien Orange Countyssa, jossa puhdistettu vesi pumpataan pohjavesikerrokseen ja pidetään kuusi kuukautta ennen kuin sitä käytetään juomavedenä. San Diego hyväksyi myös ensimmäisen epäonnistuneen yrityksen epäsuoran juomakelpoisen uudelleenkäyttöjärjestelmän luomisen jälkeen toisen esittelyhankkeen vuosia myöhemmin. Se sai äskettäin hyväksynnän käsitellyn veden säilyttämiseen avoimessa säiliössä osana pilottiohjelmaa.

Allison Chan, ympäristöinsinööri, joka on tutkinut kysymystä siitä, miksi jotkut juomakelpoiset uudelleenkäyttöhankkeet onnistuivat, kun taas toiset epäonnistuivat, sanoi, että aktiivinen julkinen tiedotuskampanja ja ratkaiseva veden tarve olivat keskeisiä tekijöitä hankkeissa, jotka saivat hyväksynnän.

Chan sanoi, että vaikka koulutus ja tiedotus yleensä lisäsivät juomakelpoisten uudelleenkäyttöohjelmien tukea, se vaikutti myös käsitysten koventumiseen. Toisin sanoen kannattajista tuli entistä tukevampia, kun taas vastustajat vastustivat entistä enemmän.

Sanoi Chan: "Tämä vain osoittaa, kuinka yuck -tekijä voi tarttua joihinkin ihmisiin."

© 2015 The Los Angeles Times. Jakelija: Tribune Content Agency, LLC.


Länsi-Texasissa on kova kuivuus, jonka vuoksi paikalliset virkamiehet ovat etsineet lisää vesilähteitä janoisille asukkaille viime lokakuusta lähtien, Länsi-Texas on nähnyt vain noin kymmenesosan tuumaa ja nyt kaksi kolmesta altaasta Permin altaan riippuvuus on lähes tyhjä Kolmas säiliö on 30 prosenttia kapasiteettia pienempi ilman merkittävää sadetta pian, kaikki kolme säiliötä ovat kuivia tammikuuhun 2013 mennessä. vesi ja suunnitelmat ovat kalliita toteuttaa

Länsi -Texasissa on kova kuivuus, jonka vuoksi paikalliset viranomaiset yrittävät löytää lisää vedenlähteitä janoisille asukkaille.

Viime lokakuusta lähtien Länsi-Texas on nähnyt vain noin kymmenesosan tuumaa, ja nyt kaksi kolmesta Permin altaan kaupunkien riippuvaisesta altaasta on lähes tyhjiä. Kolmas säiliö on 30 prosenttia kapasiteetin alapuolella.

Ensimmäistä kertaa Midlandin, Texasin asukkaille kerrottiin, että he eivät voineet kastaa nurmikkoaan, ja kouluja kehotettiin kastamaan jalkapallokenttiä vähemmän - tämä on korkea tilaisuus yhteisölle, jossa jalkapallo on muutakin kuin peli.

Lisäksi pitkä kuivuus on jättänyt kasvillisuuden kuivaksi ja hauraaksi Texasissa, mikä on johtanut massiivisiin maastopaloihin kaikkialla osavaltiossa.

John Grant, Colorado River Municipal Water Districtin toimitusjohtaja, joka toimittaa vettä Midlandiin, Odessaan ja muihin lähikaupunkeihin, sanoo, että ilman merkittävää sadetta pian kaikki kolme säiliötä ovat kuivia tammikuuhun 2013 mennessä.

Viimeaikaiset vesirajoitukset ovat poikkeavuus useimmille Midlandin 110 000 asukkaalle, jotka asuvat Yhdysvaltojen puolikuivassa osassa, joka on niin pölyinen, että ihmisten on usein letkettava jalkakäytävät.

Stuart Purvis, Midlandin apulaispäällikkö, sanoi: ”Midlandin ihmiset haluavat tietyn laadun elämäänsä. He eivät halua asua Midlandissa, työskennellä öljykentillä eivätkä ole vehreitä. ”

Auttaakseen vähentämään veden kulutusta 10 prosenttia, paikalliset viranomaiset ovat rajoittaneet ulkokastelun käytön kolmeen päivään viikossa.

Odessa on myös määrännyt asukkaita rajoittamaan veden kulutustaan ​​ja määrännyt sakkoja niille, jotka eivät noudata sääntöjä. Midland ei ole määrännyt rangaistuksia, koska kuten pormestari Wes Perry selittää, Midlanders eivät vastaa hyvin käskyihin.

Perry sanoi: "Emme reagoi oikein hyvin:" OK, hallitus sanoo, että sinun on tehtävä tämä, ja Jumala tekee sen, tai aiomme sitoa sinut. ""

Perryn mukaan kaupunki on saavuttanut tavoitteensa vähentää kulutusta 10 prosenttia, mutta kaupungin vesipäällikkö Grant sanoi, että veden käyttö maaliskuussa oli korkein kyseiseen kuukauteen viiteen vuoteen.

Alueella on rajalliset vaihtoehdot lisävesilähteille, ja suunnitelmien toteuttaminen on kallista.

Alueen pohjavesi sisältää suuria määriä fluoridia, arseenia ja kloridia, ja maanalaiseen hankintaan pääseminen edellyttäisi suolanpoistolaitoksen rakentamista, joka voisi maksaa kymmeniä miljoonia dollareita.

Tällä hetkellä useimmat asukkaat välttävät juomasta vesijohtovettä, koska järvestä tällä hetkellä saamassa vedessä on suuria määriä kloridia, joka on vaaratonta, mutta maistuu oudolta.

Kaupungit, jotka haluavat käyttää enemmän pohjavesivaroja, joutuvat kilpailemaan myös öljy- ja kaasuyhtiöiden kanssa, jotka käyttävät suuria määriä vettä maakaasun poraustekniikkaan, joka tunnetaan nimellä hydraulinen murtaminen. Lisäksi joillakin alueilla vanhat öljykaivot ovat saastuttaneet pohjaveden.

Toinen vaihtoehto Midlandille on kehittää kaupungin omistama pohjavesikaivokenttä T-Bar Ranch, mutta se maksaisi arviolta 140 miljoonaa dollaria ja kestäisi vähintään viisi vuotta.

Muita vedenlähteitä ovat suunniteltu jätevedenpuhdistus Big Springissa-joka lähettäisi vain pienen määrän kolmesti käsiteltyä jätevettä takaisin Midlandsiin-ja liikemiehen henkilökohtainen vesihuolto hänen karjatilaltaan, joka sijaitsee 90 mailin päässä Fort Stocktonissa.

Fort Stocktonin suunnitelma on jo epävarman tulevaisuuden edessä, sillä janoiset asukkaat haluavat pitää veden sen sijaan, että lähettivät sen pois.

Kun häneltä kysyttiin, miksi Midlandilla on niin vähän vaihtoehtoja eikä hän ole paremmin valmistautunut lähestyvään vesipulaan, ja pormestari Perry vastasi: "Kukaan ei odottanut, että olisimme tällaisessa kuivuudessa."


VEDEN UUDELLEENMITTÄMINEN

Konfliktien synnyttämisen lisäksi lisääntynyt vesipula on myös alkanut laajasti arvioida uudelleen sitä, miten vettä kerätään, hallitaan, jaetaan ja käytetään ympäri maailmaa.

Amerikan länsimaissa oikeudelliset haasteet - myös alkuperäiskansojen heimot - voivat muuttaa vanhoja vesioikeusjärjestelmiä, jotka antavat maanviljelijöille tai kaupungeille, joilla on "vanhemmat" oikeudet, niin paljon vettä kuin haluavat, jättäen muut ja luonnolliset ekosysteemit yhä kuivemmiksi.

Länsi tarvitsee sääntöjä, "jotka heijastavat nykyaikaisia ​​tarpeita ja haluja, eivät sääntöjä, joita meillä on ollut 150 vuoden ajan ja joita meidän on pitänyt noudattaa", sanoi Bob Anderson, Washingtonin yliopiston intiaanien lakikeskuksen johtaja.

Janoiset kaupungit Singaporesta Los Angelesiin, jotka ovat huolissaan vedensaannistaan, yrittävät innovatiivisia ideoita veden kysynnän vähentämiseksi ja uusien arvokkaiden nesteiden lähteiden löytämiseksi.

Esimerkiksi Singapore on heittänyt muurin merenrantalahden poikki ja muuttanut vähitellen suolaisen veden valtavaksi makean veden säiliöksi kaupunkivaltiolle, joka nykyään luottaa suureen osaan naapurimaasta Malesiasta.

"On ratkaisevan tärkeää olla vedestä riippumaton", sanoi Singaporessa asuva Adam Reutens-Tan, jonka perhe on vähentänyt vedenkäyttöään toimenpiteillä, jotka tarjoillaan yhden ruuan tarjoilusta säästääkseen astianpesua ja viiden minuutin suihkuun.

Los Angeles, joka rakensi kasvunsa kaukaisista Owens- ja Colorado -jokista imeytyneelle vedelle, pyrkii keräämään hulevesiä ja lisää sadetta ladatakseen omat pohjavedet, koska ilmastonmuutos ja kilpailu uhkaavat vanhoja tarvikkeitaan.

Se lisää myös suojelua - mukaan lukien maksaa asukkaille 3 dollaria neliöjalkaa kohti kutistuakseen tai päästäkseen eroon vettä vaativista vihreistä nurmikoista.

"Kun katsoimme tulevaisuutta ja sitä, mistä saisimme vettä luotettavasti ja kestävästi, katsoimme todella sisälle", sanoi Rich Harasick, kaupungin vesi- ja sähköministeriön ylijohtaja.


Teollinen evoluutio

Viljelijät ja karjankasvattajat ovat kuivuuden näkyvimpiä uhreja. Mutta jos uskomattoman janoiset voimalaitoksemme, tehtaamme ja kunnamme eivät keksi, miten selviytyä kuumemmasta ja kuivemmasta ilmastosta, Texasin ihme saattaa kadota pölypilveen.

Viime marraskuussa John Nielsen-Gammon, Texasin osavaltion ilmastotieteilijä, matkusti Amarilloon keskustelemaan maanviljelijöiden ja karjankasvattajien kanssa. Päivä oli epätavallisen lämmin, lämpötilat nousivat 60-luvun puoliväliin ja olivat tyypillisesti kuivia. Amarillo oli tuolloin saanut lähes neljänneksen tavanomaisesta vuotuisesta sademäärästään. Puhuessaan korotetulta näyttämöltä Amarillon kansalaiskeskuksen Grand Plaza -huoneessa Nielsen-Gammon päätti esityksensä, kuten hän teki, kertomalla sadalle yleisölle, että vaikka ennustettiin tulevaa sadetta, hänellä oli vähän epäillään, että osavaltion lämpötilat nousevat hitaasti pitkällä aikavälillä. Kun hän oli lopettanut, kuuntelija kohotti kätensä.

"Ettekö usko kaikkeen Al Goren ilmaston lämpenemisen hölynpölyyn?" kysyi mies, joka näytti olevan viisikymppinen.

Nielsen-Gammon, kotoisin oleva kalifornialainen, jolla on kolme tutkintoa MIT: stä ja valmis nauramaan, hymyili kysymykselle ja esitti sen helposti. Hän myönsi, että osa Al Goren Oscar -palkittua dokumenttielokuvaa Epämiellyttävä totuus olivat liioiteltuja tai yksinkertaistettuja. Tämä oli luultavasti vastaus, jota mies etsi. Mutta Nielsen-Gammon ei ollut valmis. Hän lisäsi version tavanomaisesta linjastaan: "Maa lämpenee, ihmiskunnalla on paljon tekemistä sen kanssa, ja meidän on käsiteltävä seuraukset."

Vaikeiden totuuksien toimittaminen texasilaisille on yksi valtion ilmastotieteilijän tehtävistä, niukasti rahoitettu ja viime aikoihin asti vähän huomattu asema, joka luotiin vuonna 1973 sen jälkeen, kun liittohallitus hajosi kansallisen ilmasto-ohjelmansa. Eräänä viime huhtikuun iltapäivänä, kun Nielsen-Gammon istui neljännentoista kerroksen nurkkatoimistossaan Texas A & ampM: ssä-jossa hän toimii ilmastotieteen professorina-hänen ikkunoistaan ​​avautui näkymä kuolleista, kuivuudesta kärsineistä puista maisemaa vasten. kevätsateet, olivat vihreitä ja kukoistavia. Sisällä hän kutsui muutamalla hiiren napsautuksella värikkäitä pilkkuja ja viivoja havainnollistamaan kaikkea ensi viikon sääennusteista maailmanlaajuisiin tuulimalleihin.

Se, mitä tiedot osoittavat, on huolestuttavaa. Teksasin viime kesänä kestämät sietämättömät lämpötilat voivat tulla normiksi. Nielsen-Gammon uskoo, että kasvihuonekaasupäästöt nostavat osavaltion lämpötiloja "ärsyttävän suuren" määrän-jossain kolmen asteen ympäristössä vuosisadan puoliväliin mennessä. (Vaikeasti ennustettavien tapahtumien, kuten tulivuorenpurkausten, auringon aktiivisuuden muutosten ja El Niñon tai La Niñan lisääminen saattaa työntää elohopeaa ylös tai alas pari astetta.) "Et luultavasti välittäisi paljoakaan asteesta," Nielsen-Gammon sanoi. Mutta "esimerkiksi viime kesänä oli 5,2 astetta normaalia korkeampi ja ihmiset näyttivät huomanneen 5 astetta."

Maa näytti myös huomaavan. Jatkuvasta kuivuudesta huolimatta sademäärä on lisääntynyt Texasissa viime vuosikymmeninä johtuen sellaisista todennäköisistä tekijöistä kuin valtameren lämpötila, ilmansaasteet ja jopa itse ilmaston lämpeneminen. Kuumempi sää tarkoittaa kuitenkin enemmän haihtumista. Kuivatun Permin altaan palvelevat järvet menettävät jo enemmän vettä haihtumiseen kuin paikallisen väestön käyttöön - ja Odessa, Big Spring ja muut lähellä olevat kaupungit, jotka hyödyntävät näitä vesistöjä, voivat hypoteettisesti loppua vedestä märästä keväästä huolimatta. Mitä hullumpia lämpötiloja, sitä kuivemmaksi Texas tulee.

Suurimman osan ajasta Nielsen-Gammon toimittaa nämä synkkät ennusteet sellaisille ihmisille, jotka täyttivät tämän auditorion Amarillossa: miehille ja naisille, jotka työskentelevät maalla ja ovat kantaneet kuivuuden. Mutta jos kuivuus jatkuu ja jos ilmastonmuutos tekee Texasista yhä kuumemman, hän huomaa puhuvansa useammin toisenlaiselle yleisölle: teollisuuden titaanille.

Texas on ollut pitkään nousujen ja romahdusten maa, ja toinen teollisuusbuumi - luultavasti suurin sitten 1980 -luvun alun - on käynnissä, ja sitä kannustavat maakaasun alhaiset hinnat. Arvioimattomassa määrin vesi on välttämätöntä tämän kasvun kannalta. Voimalaitokset tarvitsevat valtavan määrän vettä höyryn jäähdyttämiseen ja lauhduttamiseen ennen veden palauttamista jokiin. Niin myös muovivalmistajat ja öljynjalostamot. Ja ihmiset, jotka muuttavat Texasiin työskentelemään näissä tehtaissa, tarvitsevat myös vettä suihkussa ja vaatteiden pesussa ja - vaikka tämä on halu, ei tarve - pitää nurmikonsa vihreänä. Kun otetaan huomioon, että valtion kasvulähtöisen talouden odotetaan ajavan ja tukevan väestön lähes kaksinkertaistumista vuoteen 2060 mennessä, tämä on valtava määrä vettä, joka virtaa kodeissa, voimalaitoksissa ja tehtaissa. (Maatalousveden käyttö sen sijaan on tällä hetkellä laskussa.)

Jos tämä vuosisata on kuumempi-ja siksi kuivempi-kuin edellinen, kun Texas rakensi itsensä työpaikkojen luomiseen, talous voi teoriassa pysähtyä. Veden loppumisen kauhut, kuten tänä vuonna tapahtui Spicewood Beachin Keski -Teksasin kylässä, voivat levitä suuriin kaupunkeihin ja jopa suuriin teollisuuslaitoksiin. Vesi on Texasin talouden Achilles -kantapää, yksi asia, joka voi leikata rajattoman luottamuksemme läpi, että voimme tehdä kaiken nopeammin, paremmin ja suurempana kuin missään muualla. Osavaltion senaattori Leticia Van de Putte San Antoniosta kertoi äskettäin senaattikomitealle hankalasta keskustelusta, jonka hän kävi viime vuonna lounaalla Michiganin lainsäätäjän kanssa: ”Mukava Michiganin lainsäätäjä sanoi:” No, haluan sinun tietävän, että kymmenen viisitoista vuotta, kun te texasilaiset imette likaa, koska teillä ei ole vettä, työpaikat tulevat takaisin Michiganiin. ”

Michiganin lainsäätäjän mielestä hän oli hauska, mutta Van de Putte ei nauranut, koska hän tiesi, että hänen vitsi sisälsi jyvän totuutta. Varmasti jopa siinä epätodennäköisessä tilanteessa, että valmistajat lähtisivät Teksasista tai eivät yksinkertaisesti muuttaisi tänne, he todennäköisesti löytäisivät houkuttelevampia paikkoja mennä kuin Detroit ja Flint - esimerkiksi Kaakkois, jossa ilmastoennusteet vaativat lisää sateita. Silti pelkkä ajatus vakavasta vesipulasta on järkyttänyt kaikkia lainsäätäjistä Texasin sähköverkon päähän, joka on asettanut veden huolenaiheidensa kärkeen. Kukaan ei halua nähdä Teksasista uutta ruostevyötä, hylättyjen tehtaiden ja työttömien työntekijöiden maisemaa. Huolellisella suunnittelulla, erityisesti nopeasti kasvavilla kunnilla ja yksityisellä teollisuudella, Texasin pitäisi pystyä välttämään tämä kohtalo. Mutta se ei tule olemaan helppoa.

Kuivimpana Texasin suurkaupungissa El Paso on vuosikymmenien ajan selviytynyt vesiongelmista, joita muut osavaltion osat alkoivat vasta äskettäin pohtia. Kaupunki sijaitsee Chihuahuanin autiomaassa ja saa vain kymmenen tuumaa sadetta vuosittain. Ensimmäisen panssaridivisioonan paluumatkalla Saksasta Fort Blissiin viime vuosina on väestö kasvanut kymmeniä tuhansia, mikä on pakottanut paikallisen sähköyhtiön El Paso Electricin laajentumaan. Aivan kuin haasteet yhdistettäisiin, Rio Grande kuivui hetkeksi toukokuussa ja poisti väliaikaisesti lähteen, joka viime vuonna toimitti lähes 40 prosenttia kaupungin vedestä.

Silti jos jokin kaupunki on valmistautunut tällaisiin haasteisiin, se on El Paso, ja suuri osa ansioista kuuluu Ed Archuletalle, El Paso Water Utilitiesin pitkäaikaiselle päällikölle. Kun hän aloitti työnsä vuonna 1989, Archuleta kohtasi paradoksin: vaikka kaupunki luotti nopeasti tyhjenevään vesikerrokseen, Hueco Bolsoniin, se ihastui vihreisiin nurmikoihin ja oli täynnä vaatetehtaita, joissa Wranglerin ja Levin siniset farkut pestiin ja pestiin uudelleen. Vuonna 1991 El Paso antoi säädöksen, jota pidettiin tuolloin lohikäärmeenä, mutta joka näyttää nyt profeetalliselta: se rajoitti ulkona kastelun kolmeen päivään viikossa ja maksoi asukkaille repiä nurmikonsa ja korvata ne xeriscapingilla. Se myös korotti hintoja raskaan veden käyttäjille, jakoi alennuksia vettä säästävistä wc-tiloista ja pesukoneista ja jopa antoi ilmaiseksi matalan virtauksen suihkupäät ilmaiseksi-mitä se teki jälleen tänä vuonna. Valtavien teollisuuslaitosten, jotka käyttivät yli 100 000 gallonaa vettä päivässä ja jotka halusivat muuttaa El Pasoon, oli saatava vesilaitoksen erityislupa.

Nämä toimenpiteet-virtuaalinen ylivoimainen laaja puoli vesipulaa vastaan-auttoivat vähentämään päivittäistä vedenkäyttöä asukasta kohti 30 prosenttia kahdenkymmenen vuoden aikana 200 gallonasta 139 gallonaan. On huomattavaa, että kasvusta huolimatta kaupunki käyttää kaiken kaikkiaan vähemmän vettä kuin kaksi vuosikymmentä sitten. Yksikään raskas, veteen liukuva teollisuus ei ole muuttanut kaupunkiin-"Emme halua niin sanottuja savupiippuja, [jotka] käyttävät paljon vettä", Archuleta sanoi, ja vaatetehtaat ovat lähteneet Keski-Meksikoon tai Aasiaan. halvan työvoiman etsintä. Tämä oli ”hyvä liike meidän näkökulmastamme”, Archuleta totesi. Kevyemmät vedenkäyttäjät, kuten sairaalat ja muut terveydenhuoltolaitokset, ovat ottaneet paikkansa, ja nykyään teollisuus käyttää hänen arvioidensa mukaan vain noin 3 prosenttia kaupungin vedestä verrattuna 7 prosenttiin kaksi vuosikymmentä sitten.

Myös nykyiset teolliset toiminnot ovat säästäneet. El Paso Electricin virkamies Hector Puente sanoi, että muutama vuosi sitten yhtiön suurin voimalaitos vähensi dramaattisesti vedenkulutustaan ​​siirtymällä nollanesteen poistotekniikkaan, mikä tarkoittaa, että se kierrättää vettä laitoksen läpi useita kertoja ja puristaa jokaisen viimeinen unssia käytettävyydestä. Toisena säästötoimenpiteenä laitos käyttää vettä, joka ei ole aluksi juomakelpoista-se puhdistaa puhdistamon jäteveden. "Olemme aina olleet autiomaassa, joten vettä on aina ollut niukasti", Puente sanoi ja lisäsi, että hän oli odottanut pitkään puhelua toimittajalta, joka halusi tietää, kuinka voimalaitos pysyy käynnissä kuivan kauden aikana. .

Säilyttämisen lisäksi El Paso on myös keskittynyt vesivarantojensa laajentamiseen. Äskettäisellä matkalla vierailin meluisassa, luolakasvirakennuksessa Fort Bliss -maalla kaupungin itäreunalla. Siellä pergamenttia muistuttavat kalvot, jotka on työnnetty valtavien koneiden sisään, suodattavat suolat ja muut mineraalit murtovedestä. Kay Bailey Hutchisonin suolanpoistolaitos, joka rakennettiin vuonna 2007 91 miljoonan dollarin kustannuksella, on lajissaan suurin maailmassa (ei sisällä meriveden suolanpoistolaitoksia). Viime vuonna se toimitti 4 prosenttia El Pason vedestä. Suolainen jäte pumpataan 22 mailia Hueco -vuorten juurelle ja hävitetään jopa neljän tuhannen jalan syviin kaivoihin alueella, jolla työntekijöiden on tiedetty havaitsevan satunnaista vaeltavaa oryksia. Normaalisti vain yksi laitoksen viidestä yksiköstä on käynnissä - koska veden pakottaminen kalvojen läpi vaatii valtavan määrän energiaa, suolanpoisto on erittäin kallista - mutta toukokuussa, kun Rio Grande kuivui, vesilaitos kiihdytti tuotantoa että kaikki viisi yksikköä toimivat. Laitos "oli suunniteltu kasvamaan, se oli suunniteltu kuivuudelle ja palvelukatkoille", Archuleta kertoi minulle tehtaan sisällä. "Ja meillä on ollut kaikki kolme."

El Pasolla on myös osavaltion laajimpia ja edistyneimpiä toimintoja kierrätetyn veden-ruokapöydän termi hyvin puhdistetulle jätevedelle-sijoittamiseen erilaisiin juomattomiin käyttötarkoituksiin, kuten golfkenttien kasteluun. Lisäksi osa puhdistetusta jätevedestä pumpataan pohjavesikerrokseen, jossa se puhdistaa edelleen luonnon ja tulee sitten takaisin kloorauksen jälkeen juomavedeksi.

Muut kaupungit lähestyvät El Pason ajattelutapaa. Kuivuuden vaurioittamassa Permin altaassa Big Spring rakentaa laitoksen, mahdollisesti maan ensimmäisen, joka käsittelee jätevedet ja lähettää ne suoraan takaisin juomaverkkoon ilman, että se työnnetään pohjaveden läpi. Suolanpoisto on Teksasin puhetta. San Antonio rakentaa El Pason kaltaista laitosta, Odessa miettii yhtä, ja kaikki Keski-Teksasin järvenranta-asukkaista uraanikaivostyöläisiin (jotka haaveilevat vesivoimavaltaisista ydinvoimalaitoksista rannikolla) kannattavat tekniikkaa , joka voisi hyödyntää osavaltion alla olevaa suolaisen veden valtameriä, joka vastaa noin 150 vuoden Texas -veden käyttöä. Vaikka se ei ole laajalti tiedossa, suuri osa Manner -Yhdysvalloista sijaitsee tällaisten resurssien huipulla. Texasissa on paljon vain siksi, että se on niin laaja.

El Paso ei ole täydellinen: se kokee edelleen rikkaiden ja köyhien kuilua vesiasioissa, mikä on yleistä monissa kaupungeissa. Vaikka xeriscaping on normi moottoritiellä ja keskiluokan asuinalueilla, joissakin Rim Roadin varrella sijaitsevissa upeissa taloissa, joista on näköala kaupunkiin, on huomattava nurmikko-vaikka kuivasta ilmastosta ja pitkäaikaisista kastelurajoituksista johtuen niissä on melko paljon ruskeaa, karkeaa laastareita. Säännökset ovat kuitenkin olleet tehokkaita. Austin harkitsee parhaillaan pysyviä rajoituksia, ja Dallas on jo ottanut tämän askeleen.

Archuleta vaikutti vähemmän vaikuttuneelta. "Olemme tehneet sitä kaksikymmentä vuotta!" hän huudahti.

Ja vielä kahdenkymmenen vuoden päästä loput osavaltion suurkaupungit voivat vihdoin tavoittaa.

Kun taas kunnat kamppailla hitaasti, miten käsitellä heikkenevää vesihuoltoa, voimalaitoksille, jalostamoille ja kemiantehtaille kaikkialla Texasissa, vesisuunnittelu on ottanut uuden kiireellisyyden. Joulukuussa Lake Limestone, joka toimittaa vettä kolmeen Keski -Teksasin suurimpaan hiilitehtaaseen, laski hieman alle puoleen. Rantaviivaan rakennetut veneluiskat, jotka olivat sittemmin vähentyneet noin sadan metrin korkeudella, eivät johtaneet mihinkään. Vedenalaisten puiden ylemmät oksat murtautuivat järven pinnan läpi. Yksityinen veneliikenne pysähtyi, mutta Brazos -joen viranomaiset, joilla ei ollut pääsyä järvelle, ryhtyivät kuljettamaan partiolaivojaan traktoreilla.

Yksi järvestä riippuvaisista hiilivoimalaitoksista on New Jerseyssä toimivan NRG Energyn hallinnoima Limestone Electric Generation Station. Laitos pystyy tuottamaan noin 1 700 megawattia sähköä, mikä on noin 2 prosenttia koko Texasin sähköverkon kapasiteetista. Kuivan talven aikana NRG tuli pelottavaan oivallukseen: jos ei satanut, laitokselle jää alle vuoden vettä. Laitoksen hyväntahtoinen johtaja Gary Mechler tiivisti tunteen yhdellä sanalla: "Pelottavaa".

Kun Mechler puhui, hän nauroi lievästi ja ilmaisi helpotusta siitä, että kriisi oli tällä hetkellä ohi. Oli huhtikuu, ja hän tuijotti järveä kuorma -auton tuulilasin läpi. Runsas kevätsade oli paisuttanut sen lähes täyteen, mutta viimeaikaiset vaikeudet olivat yhä hänen mielessään. Viimeinen kiitospäivä lähellä sijaitsevaa Groesbeckin kaupunkia, joka saa eri vesilähteestä, tuli muutaman viikon kuluessa siitä, kun vesi oli loppunut, ja NRG alkoi suunnitella mahdollisuutta, että sama tapahtuu Kalkkikivijärvellä. Mechler approached the local groundwater district about drilling wells to obtain a supplementary source of water, but doing so would have provided enough for only one of the plant’s two units. The dozen or so wells would have cost millions, and NRG had to reassure the local residents that it would take care of them if their personal wells were affected.

As the heat and drought took hold last summer, NRG was also worried about some of its other operations. Its Cedar Bayou natural gas plant near Houston had plenty of water, but the weather was so dry that dust collected on the electrical insulators outside the plant, which can lead to equipment damage and even fires. The facility had to be shut down periodically on weekends to hose the equipment off. Reservoir levels at the company’s South Texas Project, a nuclear power station that draws water from the Colorado River, were also dropping, and the company began looking at a number of options, including using saltier water—which was seeping upriver from Matagorda Bay—to cool the plant on a temporary basis. (It never had to.) “Hand-to-hand combat” is how John Ragan, who heads up NRG’s Texas operations, described dealing with the problems last year, which were compounded by the fact that the power plants were working overtime to serve air conditioners that were cranking in the record heat.

These sorts of concerns now enter the calculus of opening a plant in Texas. “When you look at a billion-dollar investment and you look at the risks associated with it, all of a sudden water has jumped up there,” said Ragan. But the risks, he insisted, are manageable, through tapping brackish water, just as El Paso and San Antonio have begun to do. “We will be filing new permits probably over the next year in Texas for new [power] generation, and they will be in places where there are abundant water resources—i.e., brackish resources,” Ragan said. (The water NRG hopes to run through its new plants will not need to go through the desalination process that’s required for drinking water.)

NRG is hardly alone in reorienting its thinking about water. Last year, many industrial plants struggled as surface water supplies dwindled, only to be bailed out by the spring rains. In September Earl Shipp arrived from Michigan to take over as vice president of Dow Chemical’s Texas operations. At Dow’s Freeport facility, a petrochemical manufacturing site that is the company’s largest industrial complex in the country, he learned that levels at the complex’s two reservoirs, which are off the Brazos River, had dropped to about 50 percent. Like the South Texas Project, the facility was also dealing with saltwater issues. “We had a saltwater plume—it was over forty miles up the river, and it was threatening to shut off the intake to our upper river reservoir,” Shipp recalled.

In response, he began scrutinizing the plant’s water use, down to the tiniest details. “Normally if you have a small steam leak, you don’t think about it,” Shipp said. But this time, Dow was going to think about it. Between October and December, it fixed leaks and started using treated water from a nearby wastewater plant for relatively small jobs, like cleaning railcars and tank trucks. By the end of the year, the plant’s water use had dropped 10 percent. “We did a little bit of everything to get that 10 percent,” Shipp said.

Drought isn’t the only motivation for cutting water use. Dow also wants to grow. Recently, driven by low natural gas prices that make it cheaper to manufacture chemicals, the company announced plans for a more than $4 billion expansion at Freeport. The four new plants will be designed with air-cooling technology and other water-saving features, so they will use half as much water as the existing facility. “A 50 percent reduction—that’s huge,” Shipp said. “Remember [how] the old VW used to be air-cooled—didn’t have radiators? You can design a chemical plant that way.”

On a smaller scale, Shipp plans to continue fixing leaks and replacing the old-fashioned water-wasting air-conditioning units on hundreds of buildings. Dow’s general philosophy, he said, is that “water is a precious commodity, and we’re going to use less of it.” Even so, last year the company bought land to build a third reservoir to serve the Freeport complex.

Seventy miles down the coast at Point Comfort, a major plastics plant was also struggling with water last year. The plant, an American arm of the Taiwanese company Formosa Plastics, produces resins that are used for molding and traffic cones. Nearly three decades ago it opened a manufacturing facility on the Gulf, and last year the company was notified by the Lavaca-Navidad River Authority that its water allocations could get cut by 10 percent if Lake Texana fell to 50 percent full. When the lake hit that level, the company began looking for new resources and implementing conservation measures, like fixing leaks and recalibrating flow meters. The plant bought 250 acre-feet of water a month from Corpus Christi and also trucked in drinking water for workers in five-gallon plastic jugs, to ease the burden on the city of Point Comfort, its water supplier. “We cut back any absolutely non-necessary use of potable water here,” said plant spokesman Bill Harvey. Just after Christmas the situation worsened: lake levels fell to 40 percent, which triggered cutbacks of 20 percent. The plant arranged to buy more water from Corpus Christi, but lake levels soon rebounded when rainfall returned in earnest earlier this year.

Bullish on the future, Formosa announced in February a $1.7 billion expansion of the Point Comfort factory. The company has rights to enough water from the Lavaca- Navidad River Authority to cover the expansion, Harvey said, though he acknowledged that “if we have another long period of drought or something like that, it’s certainly going to be problematic for us.” In the meantime, the company is working to keep the conservation going: “We’re just really being careful about how we use every drop,” Harvey said.

Though the drought has spurred Texas companies and municipalities to innovate, industries say that state lawmakers need to do their part too, by helping local governments get access to water funds, encouraging conservation, and making it easier to create reservoirs. But spending money is anathema in Austin these days, and the conversation about the drought has been warped by the political overtones of climate change. Amarillo ranchers aren’t the only ones who think that Al Gore spouts nonsense Rick Perry, for one, has asserted that much climate change data has been “manipulated.”

“One of the things I think that saddens me the most is the politicization of this science,” said Katharine Hayhoe, a Canadian-born climate scientist at Texas Tech University. Like John Nielsen-Gammon, she specializes in translating scientific abstractions into language ordinary Texans can understand, even talking to religious groups about climate change as an extension of her own Christian faith. Sometimes when she speaks at a church, she gets questions like “If the world’s going to end anyway, why should we care?”

People who believe that the millennium is upon us are probably beyond persuasion, but facts and data, Hayhoe said, often bring people around to her arguments. Her husband, Andrew Farley, is an evangelical pastor. When they married, he was a climate skeptic, but over the years she has managed to change his mind. Three years ago they co-wrote a book, A Climate for Change: Global Warming Facts for Faith-Based Decisions, which was put out by the religious publisher FaithWords.

For her trouble, Hayhoe has been vilified. Last year she was derided as a “climate babe” by Rush Limbaugh, and soon after Newt Gingrich, in the heat of his futile presidential bid, publicly revoked his request that she write a chapter of his planned book on the environment. When I asked Hayhoe about this episode in a Texas Tech cafe, her ever-present smile briefly became a rueful grimace. The hate mail “goes in waves,” she said. “And there have been waves before that—that was not the first wave.” But she has learned to turn the other cheek, and last year she helped land the new, federally funded Climate Science Center at Texas Tech, which will study weather patterns in the south-central United States and help the public understand the implications of climate change.

Hayhoe has no illusions that large numbers of Texans will suddenly come around to recognizing man’s role in creating climate change. But to some degree, she believes that the issue of what is causing our hotter and sometimes drier weather is irrelevant. Texas is getting warmer, and we need to deal with it. Which shouldn’t be impossible, given that Texans have been dealing with extreme weather since the state’s founding.

“The reason why we care about climate change is not that it’s inventing these new issues, in most cases,” Hayhoe said. It simply exacerbates problems that we already have, such as West Texas’s vulnerability to drought, our depleting aquifers, and the air pollution that plagues many cities (think of all those summer ozone alerts). Over the decades, Texas, with help from the federal government, which has funded megaprojects like dams, has dealt with many of these challenges and turned itself into the nation’s economic juggernaut. But that success has bred its own challenges, in the form of a booming population and a booming economy that put tremendous demands on our water supplies. If the next one hundred years are going to be as successful as the past one hundred, Texas will have to figure out how to deal with a state that’s getting bigger, hotter, and drier all at once.


Texas town closes the toilet-to-tap loop: Is this our future water supply?

Lots of us would probably rather not think too hard about where our drinking water has been. For instance, much of Houston’s water comes from the Trinity River, some of which is treated sewage effluent from Dallas and Fort Worth.

But almost no one has taken the step of connecting sewage pipes directly to the drinking water supply. Tähän asti.

With about 27,000 people, Big Spring is a decent-sized town for West Texas. It’s got a Walmart and a four-screen movie house.

Latest Stories on Marketplace

But there’s no actual spring anymore. That dried up almost 90 years ago— around the same time that oil was discovered in West Texas.

It’s dry here. But so is a lot of the state–and drought has slammed wide swaths of Texas in recent years. So why is Big Spring the site of this experiment in what experts call “direct potable reuse”? Here’s one clue: In terms of customer satisfaction, the local water supply didn’t have a lot to lose.

“Nobody drinks the water here,” says Mary Jo Atkerson, proprietor of Big Spring Welding Supply. “Nobody drinks it out of the faucet.”

“Hell no! We don’t do that,” says Terry Sanders, age 54. “I’ll bathe in it, but I won’t drink it. It’s too hard— it’s— it’s nasty.”

“It’s well-complained-about, that’s for sure,” says Chanel Castillo, age 20.

For years, people here in Big Spring have relied on filtered water. Many, like Atkerson, have filter systems in their homes.

Like many others, Sanders and Castillo buy water retail. In their case, an early-December morning finds them filling jugs with filtered water at the Water Shoppe for 20 cents a gallon, using a self-serve machine on one side of the building.

On another side, Crystal Lopez’s family serves a steady stream of drive-through customers.

“Cars come through, and we’ll fill up their jugs and send them on their way,” says Lopez. Her younger sister, Emily Key, and their mother, Anastasia Key, handle everything from five-gallon containers that would be at home atop an office water-cooler to one-gallon jugs that recently contained milk and orange juice.

Last year, the city water that Big Spring residents avoid started to include treated sewage effluent.

The treatment, at a brand-new, $14 million “raw water production facility,” is extensive. Water arrives there after initial treatment at Big Spring’s old sewage treatment plant.

The new facility treats that water with a heavy-duty filtration called reverse osmosis— the same process used by the Water Shoppe— plus two stages of disinfection and multiple stages of testing. Any water failing to meet the tests gets sent back to the town’s sewage treatment plant to start the process again.

Water that passes the test is drinkable, and arguably of higher quality than the water pulled out of nearby reservoirs. However, before getting piped back to the homes and businesses of Big Spring, the “raw” water gets blended with reservoir water and the blend gets a final round of treatment in the town’s old drinking-water treatment plant.

John Grant, general manager of the Colorado River Municipal Water District, is the new system’s architect.

And yes, he drinks filtered water at home too. “We’re not blessed, in West Texas, with really good-quality water,” he says. “It’s got a lot of salt in it. I mean, that’s all we got.”

It’s like the old joke about the bad restaurant: The food is terrible. Yes, and such small portions.

Big Spring gets fewer than 20 inches of rain a year. And the air is so dry, water evaporates from the reservoir at three times that rate. “So we pretty much start out in the hole already,” says Mr. Grant.

That strucural water deficit— the enormous gap between rainfall and evaporation— is why Big Spring has to pipe its sewage— albeit its rigorously-treated sewage—directly to the main waterworks.

Sending it to the reservoir, by way of the creek, would be more traditional. And it wouldn’t work.

“If we put that water in the creek, it would evaporate,” says Grant. “We’re actually creating more water.”

Grant’s system recovers 2 million gallons a day— about 40 percent of what the town consumes. The system actually reclaims a much higher percentage of the water it receives— 80 percent— but about half of the town’s water consumption never reaches the sewer system. That’s the water for watering lawns, washing cars and other outdoor uses.

Grant started planning this system more than 10 years ago, before the recent years of super-drought, which made it appear more urgent. The nearest reservoir to Big Spring is currently 1.4 percent full .

And it’s not the lowest in the state. Because of the drought, Texas voters recently approved $6 billion in new water projects.

The current five-year plan doesn’t include much potable re-use. But when that plan was created, Big Spring wasn’t online yet. No one had gone first.

“It takes somebody—some local entity—brave enough to try it out,” says Robert Mace, of the Texas Water Development Board. “Then everyone else is looking over their shoulder. And then once they see it works: Boom. Off everyone goes.”

Already, three more places in Texas are actively exploring potable re-use projects: The town of Brownwood , the city of Wichita Falls, and the much bigger city of El Paso, with more than 600,000 people.

However, getting their citizens on board could be a tough sell.

In Big Spring– where no one seems to drink the water– the re-use project appears to have flown under some people’s radar. About half the people I talked with there had never heard of it.

That included Crystal Lopez, at the Water Shoppe. Here’s how she responded when I told her about it:

“Really,” she said. “I didn’t know that, that’s gross. That is gross. Wow.”

I explained how good the filtering was— the same filtering process she uses in her shop– plus the decontamination, the testing.

And the fact that lots of cities take their water from rivers that some other town has dumped sewage in.

“I don’t know,” she said. “That’s— it’s disgusting. I can’t think of another word.”

Stories You Might Like

San Diego taps a bottomless well: the Pacific Ocean

Small community is one of many grappling with big water problems

Study finds that fracking contaminated a water supply

For Texas small businesses, the storm’s yet another trial

For our future, someone has to think about dirt

EPA’s late changes to fracking study downplay risk of drinking water pollution

We’re here to help you navigate this changed world and economy.

Our mission at Marketplace is to raise the economic intelligence of the country. It’s a tough task, but it’s never been more important.

In the past year, we’ve seen record unemployment, stimulus bills, and reddit users influencing the stock market. Marketplace helps you understand it all, will fact-based, approachable, and unbiased reporting.


Turning sewage into drinking water gains appeal as drought lingers

It's a technology with the potential to ease California's colossal thirst and insulate millions from the parched whims of Mother Nature, experts say.

But there's just one problem — the "yuck factor."

As a fourth year of drought continues to drain aquifers and reservoirs, California water managers and environmentalists are urging adoption of a polarizing water recycling policy known as direct potable reuse.

Unlike nonpotable reuse — in which treated sewage is used to irrigate crops, parks or golf courses — direct potable reuse takes treated sewage effluent and purifies it so it can be used as drinking water.

It's a concept that might cause some consumers to wince, but it has been used for decades in Windhoek, Namibia — where evaporation rates exceed annual rainfall — and more recently in drought-stricken Texas cities, including Big Spring and Wichita Falls.

In California, however, similar plans have run into heavy opposition.

Los Angeles opponents coined the derisive phrase "toilet to tap" in 2000 before torpedoing a plan to filter purified sewage water into an underground reservoir — a technique called indirect potable reuse.

In 1994, a San Diego editorial cartoonist framed debate over a similar proposal by drawing a dog drinking from a toilet bowl while a man ordered the canine to "Move over. "

Despite those defeats, proponents say the time has finally arrived for Californians to accept direct potable reuse as a partial solution to their growing water insecurity. With Gov. Jerry Brown ordering an unprecedented 25% cut in urban water usage because of drought, the solution makes particular sense for large coastal cities such as Los Angeles, they say.

Instead of flushing hundreds of billions of gallons of treated sewage into the Pacific Ocean each year, as they do now, coastal cites can capture that effluent, clean it and convert it to drinking water.

"That water is discharged into the ocean and lost forever," said Tim Quinn, executive director of the Assn. of California Water Agencies. "Yet it's probably the single largest source of water supply for California over the next quarter-century."

The advocates' hunch that severe drought has changed long-held attitudes on potable reuse may be on the mark.

Recently, a leader in the effort to stop the Los Angeles project more than a decade ago said he still opposed it but might consider a new plan if officials made a solid case for it. He said one of the reasons he opposed the original plan was that "incompetent" officials failed to explain their rationale to residents in the first place.

"You know, toilet to tap might be the only answer at this point," said Van Nuys activist Donald Schultz. "I don't support it, but we're running out of options. In fact, we may have already run out of options."

To be sure, it will be years, or even a decade, before direct potable reuse systems begin operation in California — if ever.

One reason for this is that there is no regulatory framework for the approval of such a system. Currently, a panel of experts is preparing a report to the Legislature on the feasibility of creating such rules. That report is due in 2016.

Potable reuse advocates insist the public's distaste for the concept is based on ignorance. They note that more than 200 wastewater treatment plants already discharge effluent into the Colorado River, which is a primary source of drinking water for Southern California.

"That's what I call de facto potable reuse," said George Tchobanoglous, a water treatment expert and professor emeritus at UC Davis.

In an economic analysis last year, Tchobanoglous estimated that by 2020, potable reuse could yield up to 1.1 million acre-feet of water annually — somewhat less than the 1.3 million acre-feet of water the governor hopes to save through mandatory reductions, and enough to supply 8 million Californians, or one-fifth of the state's projected population.

In potable reuse systems, effluent from a wastewater treatment plant is sent to an advanced treatment facility, where it undergoes a three-step purification process.

First, the water is passed through a microfilter that blocks particles, protozoans or bacteria that are larger than 1/300 t h the thickness of a human hair. Next, it undergoes even finer filtration in the form of reverse osmosis, in which water is forced through a membrane that blocks fertilizers, pharmaceuticals, viruses and salts. In the third step, ultraviolet light and hydrogen peroxide are used to break down any pathogens or organic compounds that escaped the first two steps.

The result is a purified substance that is cleaner than most bottled waters, according to WateReuse California, a group that advocates for water reuse and desalination. However, it is still sent to a traditional water treatment plant, where it is blended with other sources of water, processed and pumped to household taps.

In an indirect potable reuse system, the water is placed in an "environmental buffer," such as an underground aquifer or surface water reservoir, where it is stored for a period of time before getting processed in a traditional water treatment plant. It is this type of system that was defeated in Los Angeles.

Although potable reuse advocates say opposition is often driven by a visceral response to the process, the so-called yuck factor, those who opposed the Los Angeles project said recently that they did so for a variety of reasons, including cost and the potential long-term effects of the trace quantities of drug compounds, hormones and personal care products found in wastewater and surface water.

"Personally I would not drink water that has been recycled through the toilet to tap process," said Steven Oppenheimer, a biology professor at Cal State Northridge. However, Oppenheimer said he would use such water for irrigation, and even household cleaning and bathing.

The presence of so-called contaminants of emerging concern may prove to be one of the main barriers to direct potable reuse. Because of limited scientific knowledge, these compounds are unregulated, meaning that there are no government-prescribed methods for monitoring or removing them.

Tchobanoglous and others insist these substances exist in such small quantities that they don't pose a significant issue.

To some, the contaminant issue argues in favor of using indirect potable reuse systems.

Such a system has been operating since 2008 in Orange County, where purified water is pumped into an aquifer and held for six months before being used as drinking water. Also, after its first failed attempt at establishing an indirect potable reuse system, San Diego approved a second demonstration project years later. It recently won approval to store treated water in an open reservoir as part of a pilot program.

Allison Chan, an environmental engineer who has studied the issue of why some potable reuse projects succeeded while others failed, said that an active public outreach campaign, as well as a crucial need for water, were key factors in projects that won approval.

Chan said that although education and outreach generally increased support for potable reuse programs, it also had the effect of hardening perceptions. In other words, supporters became even more supportive, while opponents became even more opposed.


Turning sewage into drinking water gains appeal as drought lingers

It's a technology with the potential to ease California's colossal thirst and insulate millions from the parched whims of Mother Nature, experts say.

But there's just one problem — the "yuck factor."

As a fourth year of drought continues to drain aquifers and reservoirs, California water managers and environmentalists are urging adoption of a polarizing water recycling policy known as direct potable reuse.

Unlike nonpotable reuse — in which treated sewage is used to irrigate crops, parks or golf courses — direct potable reuse takes treated sewage effluent and purifies it so it can be used as drinking water.

It's a concept that might cause some consumers to wince, but it has been used for decades in Windhoek, Namibia — where evaporation rates exceed annual rainfall — and more recently in drought-stricken Texas cities, including Big Spring and Wichita Falls.

In California, however, similar plans have run into heavy opposition.

Los Angeles opponents coined the derisive phrase "toilet to tap" in 2000 before torpedoing a plan to filter purified sewage water into an underground reservoir — a technique called indirect potable reuse.

In 1994, a San Diego editorial cartoonist framed debate over a similar proposal by drawing a dog drinking from a toilet bowl while a man ordered the canine to "Move over. "

Despite those defeats, proponents say the time has finally arrived for Californians to accept direct potable reuse as a partial solution to their growing water insecurity. With Gov. Jerry Brown ordering an unprecedented 25% cut in urban water usage because of drought, the solution makes particular sense for large coastal cities such as Los Angeles, they say.

Instead of flushing hundreds of billions of gallons of treated sewage into the Pacific Ocean each year, as they do now, coastal cites can capture that effluent, clean it and convert it to drinking water.

"That water is discharged into the ocean and lost forever," said Tim Quinn, executive director of the Assn. of California Water Agencies. "Yet it's probably the single largest source of water supply for California over the next quarter-century."

The advocates' hunch that severe drought has changed long-held attitudes on potable reuse may be on the mark.

Recently, a leader in the effort to stop the Los Angeles project more than a decade ago said he still opposed it but might consider a new plan if officials made a solid case for it. He said one of the reasons he opposed the original plan was that "incompetent" officials failed to explain their rationale to residents in the first place.

"You know, toilet to tap might be the only answer at this point," said Van Nuys activist Donald Schultz. "I don't support it, but we're running out of options. In fact, we may have already run out of options."

To be sure, it will be years, or even a decade, before direct potable reuse systems begin operation in California — if ever.

One reason for this is that there is no regulatory framework for the approval of such a system. Currently, a panel of experts is preparing a report to the Legislature on the feasibility of creating such rules. That report is due in 2016.

Potable reuse advocates insist the public's distaste for the concept is based on ignorance. They note that more than 200 wastewater treatment plants already discharge effluent into the Colorado River, which is a primary source of drinking water for Southern California.

"That's what I call de facto potable reuse," said George Tchobanoglous, a water treatment expert and professor emeritus at UC Davis.

In an economic analysis last year, Tchobanoglous estimated that by 2020, potable reuse could yield up to 1.1 million acre-feet of water annually — somewhat less than the 1.3 million acre-feet of water the governor hopes to save through mandatory reductions, and enough to supply 8 million Californians, or one-fifth of the state's projected population.

In potable reuse systems, effluent from a wastewater treatment plant is sent to an advanced treatment facility, where it undergoes a three-step purification process.

First, the water is passed through a microfilter that blocks particles, protozoans or bacteria that are larger than 1/300 t h the thickness of a human hair. Next, it undergoes even finer filtration in the form of reverse osmosis, in which water is forced through a membrane that blocks fertilizers, pharmaceuticals, viruses and salts. In the third step, ultraviolet light and hydrogen peroxide are used to break down any pathogens or organic compounds that escaped the first two steps.

The result is a purified substance that is cleaner than most bottled waters, according to WateReuse California, a group that advocates for water reuse and desalination. However, it is still sent to a traditional water treatment plant, where it is blended with other sources of water, processed and pumped to household taps.

In an indirect potable reuse system, the water is placed in an "environmental buffer," such as an underground aquifer or surface water reservoir, where it is stored for a period of time before getting processed in a traditional water treatment plant. It is this type of system that was defeated in Los Angeles.

Although potable reuse advocates say opposition is often driven by a visceral response to the process, the so-called yuck factor, those who opposed the Los Angeles project said recently that they did so for a variety of reasons, including cost and the potential long-term effects of the trace quantities of drug compounds, hormones and personal care products found in wastewater and surface water.

"Personally I would not drink water that has been recycled through the toilet to tap process," said Steven Oppenheimer, a biology professor at Cal State Northridge. However, Oppenheimer said he would use such water for irrigation, and even household cleaning and bathing.

The presence of so-called contaminants of emerging concern may prove to be one of the main barriers to direct potable reuse. Because of limited scientific knowledge, these compounds are unregulated, meaning that there are no government-prescribed methods for monitoring or removing them.

Tchobanoglous and others insist these substances exist in such small quantities that they don't pose a significant issue.

To some, the contaminant issue argues in favor of using indirect potable reuse systems.

Such a system has been operating since 2008 in Orange County, where purified water is pumped into an aquifer and held for six months before being used as drinking water. Also, after its first failed attempt at establishing an indirect potable reuse system, San Diego approved a second demonstration project years later. It recently won approval to store treated water in an open reservoir as part of a pilot program.

Allison Chan, an environmental engineer who has studied the issue of why some potable reuse projects succeeded while others failed, said that an active public outreach campaign, as well as a crucial need for water, were key factors in projects that won approval.

Chan said that although education and outreach generally increased support for potable reuse programs, it also had the effect of hardening perceptions. In other words, supporters became even more supportive, while opponents became even more opposed.

Said Chan: "This just goes to show how the yuck factor can stick with some people."


Contending With Water Scarcity

South Africa contends with its own choices amid much tougher economic and environmental conditions. Temperatures are increasing steadily across the country, say residents, as rainfall patterns change and water grows scarcer. Farm productivity is declining along with moisture levels. An ambitious project to build two of the world’s largest coal-fired power plants has come under fierce opposition from residents in two provinces due to competition for water to operate the new stations. The drought is drying up municipal water supplies.

Municipalities in KwaZulu-Natal province — about midway between Johannesburg and Durban in the country’s eastern region — have gone without water since October. Water authorities at the Zululand District Municipality, the regional government that manages the water supply for 960,000 residents in and around five cities in the province, said the reservoirs in three cities are exhausted and that, without rain, the water supply for a fourth community will dry up by the end of the month. The district is operating 61 water trucks that haul water to central depots for household use.

“It’s a terrible situation,” Stefan Landman, Head of Department Planning for the district, told Circle of Blue. “We have not experienced anything like this in my time. Things are changing. We’re just not getting the rain.”

South Africa anticipated some of its water stresses early in the new democracy. Just after the turn of the century, senior leaders decided to develop water-skimping wind and solar power. Global financial institutions have since invested billions of dollars. Three big solar plants, for example, have opened since 2014 in Northern Cape province’s solar corridor, with the capacity to generate 250 megawatts. SolarReserve, an American energy developer that built two of the plants, is scheduled to start construction in February on one of the most advanced solar plants in the world, a $US 750 million, 100-megawatt concentrated solar generating station. Similar progress is being made with wind power. Six wind farms operate in South Africa and generate over 500 megawatts of capacity.

The national goal is to build 10,000 megawatts of renewable electrical generating capacity by 2020, which would amount to nearly 20 percent of total generating capacity, according to South African government projections. Kevin Smith, SolarReserve’s chief executive, told Circle of Blue that South Africa’s renewable development program is “one of the best in the world.”


Water Conservation Summary

In 1990, 30 states in the US reported ‘water-stress’ conditions. In 2000, the number of states reporting water-stress rose to 40. In 2009, the number rose to 45. There is a worsening trend in water supply nationwide. Taking measures at home to conserve water not only saves you money, it also is of benefit to the greater community.

Saving water at home does not require any significant cost outlay. Although there are water-saving appliances and water conservation systems such as rain barrels, drip irrigation and on-demand water heaters which are more expensive, the bulk of water saving methods can be achieved at little cost.

By using water-saving features you can reduce your in-home water use by 35%. This means the average household, which uses 130,000 gallons per year, could save 44,00 gallons of water per year.

For example, 75% of water used indoors is in the bathroom, and 25% of this is for the toilet. The average toilet uses 4 gallons per flush (gpf). You can invest in a ULF (ultra-low flush) toilet which will use only 2 gpf. But you can also install a simple tank bank, costing about $2, which will save .8 gpf. This saves 40% of what you would save with the ULF toilet. Using simple methods like tank banks, low-flow showerheads and faucet aerators you can retrofit your home for under$50.

By using water-saving features you can reduce your in-home water use by 35%. This means the average household, which uses 130,000 gallons per year, could save 44,00 gallons of water per year. On a daily basis, the average household, using 350 gallons per day, could save 125 gallons of water per day. The average individual, currently using 70 gallons per day, could save 25 gallons of water per day.

When buying low-flow aerators, be sure to read the label for the actual ‘gpm’ (gallons per minute) rating. Often, the big box retailers promote “low-flow” which are rated at 2.5 gpm, which is at the top of the low-flow spectrum. This may be needed for the kitchen sink, but we find that a 1.5 gpm aerator works fine for the bathroom sink and most water outlets, delivering the same spray force in a comfortable, soft stream. Eartheasy’s online store carries a full range of low-flow aerators and showerheads.

Finally, it should be noted that installing low-flow aerators, showerheads, tank banks and other water-saving devices usually is a very simple operation which can be done by the homeowner and does not even require the use of tools. Water conservation at home is one of the easiest measures to put in place, and saving water should become part of everyday family practice.